Het is een druilerige dag in Bonn terwijl SIB-Groningen en de NVVN zich verzamelen voor de security-
check van het VN-gebouw “Langer Eugen” in Bonn. Toch zit de stemming er goed in; niet in de laatste
plaats door het enthousiasme waarmee VN-medewerker Karl Prinz ons ontvangt. Hij leidt ons langs
de VN-gebouwen en geeft ons een inkijkje in de gedeelde geschiedenis van Bonn en de VN. Zelfs met
het grauwe weer weet hij de delegatie te charmeren voor de stad die hij zijn thuis mag noemen. Tijdens de lunch wanen wij ons echte VN-medewerkers door in het midden van de internationale
diplomaten te lunchen en te genieten van het mooie uitzicht over de stad Bonn vanaf de 29ste
verdieping van Langer Eugen.

Na het eten verplaatst de delegatie zich een stukje Rijn-opwaarts, naar
een tweede VN locatie in Bonn, “Haus Carstanjen”. Of in dit kasteeltje nou wel of niet het Marshall-
plan is ondertekend (de een claimt van wel, de ander zegt dat dit bijzondere moment in Parijs
plaatsvond); de Nederlandse delegatie is onder de indruk van de prachtige locatie en de interessante
verhalen en anekdotes die Head of Agency Patrick van Weerelt deelt. Van Weerelt vertelt over zijn
werk als hoofd van het UN System Staff College (UNSSC) – Kenniscentrum voor Duurzame
Ontwikkeling en inspireert met een openhartig verhaal over zijn eigen lange (maar oorspronkelijk
ongeplande!) loopbaan. Aan het einde beantwoord Van Weerelt de vele kritische vragen die de
delegatie, bestaande uit zo’n veertig fervent geïnteresseerden in de internationale politiek, aan hem
stelt. Patrick van Weerelt heeft de delegatie weten te overtuigen van het belang van een integrale
aanpak om duurzame ontwikkeling te stimuleren, waaraan VN-organisaties sámen een bijdrage
dienen te leveren.

SIB-Groningen kijkt terug op een zeer geslaagde en interessante dag in Bonn en
wil Karl Prinz, Patrick van Weerelt, de NVVN (en organisator Caecilia van Peski in het bijzonder!)
hartelijk bedanken voor de prettige samenwerking rondom dit interessante bezoek!

Lotte Huiberts, Voorzitter SIB-Groningen (2017-2018)